”Jeg plejer mennesker i livets slutning - her er hvad folk fortryder på deres dødslejer'”

Foto: Shutterstock
Foto: Shutterstock

Skrevet af J. Bøgen

Katrina Homer åbner op om virkeligheden ved at være plejer for personer i livets slutning, fra at opfylde menneskers sidste løfter til at tilbringe deres sidste øjeblikke ved deres side - og den hjerteskærende årsag til, at hun gør det hele.

At tage sig af nogen på deres dødsleje kan være utroligt svært og følelsesladet, som sundhedsassistenten Katrina Homer kun alt for godt ved.

At arrangere menneskers sidste ønsker og at lytte til deres største fortrydelser, er et stort ansvar, men samtidig også 'sådan en ære'.

Katrina havde været hjemmehjælper i to årtier, inden hun besluttede sig for at gå ind i palliativ pleje i 2021, inspireret af sin afdøde fars hjerteskærende sidste ønske.

Kendte ikke til muligheden

På det tidspunkt da hendes far var døende vidste hun ikke, at han kunne have fået sit livs slutpleje derhjemme, og hun følte, at han endte med at dø et sted, han ikke ønskede at være.

"Min far ønskede at være hjemme og dø derhjemme sammen med sin familie, hvilket han ikke kunne opnå. Han fik ikke den pleje, han havde brug for og fortjente i slutningen af sit liv for at holde sig komfortabel," fortalte 46-årige Katrina til den engelske avis Mirror.

"På grund af dette besluttede jeg, at jeg ønskede at gå ind i en mere omsorgsfuld rolle som sundhedsassistent. En rolle, der ville hjælpe med at sikre, at folk i deres sidste dage eller uger får den kærlighed og pleje, de har brug for, og være med til at opfylde deres ønsker."

Kort efter at Katrinas far, Robin Gray, 80, gik bort på et lokalt plejehjem, søgte hun en ledig stilling i Hospice at Home-service, som leverer ekspertpleje til patienter i deres eget miljø.

"Jeg arbejder med omsorg i den sidste tid fordi jeg elsker det. Det er sådan en ære at blive accepteret i en persons hjem på et så personligt, følsomt og sårbart tidspunkt i deres liv og hjælpe med at de er så komfortable som muligt," siger Katrina fra Didcot, Oxfordshire.

Fra at opfylde en døende kvindes ønske om at holde bryllup derhjemme til en anden kvindes ønske om at få besøg af hendes hest, er ingen to dage ens for Katrina. Et sørgmodigt øjeblik, der står klart i hendes sind, er en samtale, hun havde med en ældre herre, der normalt ikke talte så meget, men en eftermiddag brød ud i latteranfald, mens han kiggede ud på sin have.

"Han begyndte at grine fordi gederne var sluppet ud og spiste alt det nye hegn, planter og alt andet, de kunne se. Det var sådan et dejligt øjeblik at høre ham grine, og derefter begyndte han at åbne sig og fortælle om sit liv," fortæller Katrina.

Det har hun lært

Hun har lært mange livslektioner i løbet af sin tid med patienter i livets slutning og siger, at hun ofte støder på dem, der fortryder ikke at have talt med familiemedlemmer.

"Nogle har udtrykt en tristhed over, at der er familiemedlemmer, de ikke har set eller talt med i noget tid. Det får dig virkelig til at reflektere og tænke over, hvordan du gerne vil holde dem, du elsker, i dit liv, og at du indimellem bør gøre en indsats," forklarer hun. Katrina beretter, at den sværeste del af hendes job ikke er, hvad man måske kunne forvente.

"Nogle gange kan det være svært at yde pleje på den måde, patienten gerne vil have det, da familien nogle gange blander sig og vil have plejen udført anderledes," siger Katrina.

Uenigheder mellem pårørende kan gøre Katrinas arbejde sværere. Men den mest hjerteskærende rolle er at se de pårørende sørge bagefter. "Nogle familiemedlemmer kan være ekstremt følelsesmæssigt påvirket, hvilket nogle gange er svært at være vidne til, især efter at deres kære er gået bort," sagde hun.

På en typisk dag begynder Katrina kl. 8 og slutter kl. 20, afhængigt af hvordan patienterne har det, og hvad arbejdsbyrden er. Hun får en overlevering og en leasingbil til at besøge folk i deres eget hjem.

"Jeg hjælper dem med personlig pleje, men giver også følelsesmæssig støtte og sikrer, at de er så komfortable som muligt, både fysisk, følelsesmæssigt og åndeligt," siger Katrina. "Jeg møder mennesker i forskellige aldre og fra alle mulige baggrunde, det er virkelig meget givende."

Her er hendes råd

Katrina ønsker at nedbryde tabuet om at tale om døden, fordi vi kun dør én gang - og vi burde ønske at gøre det rigtigt.

Hun uddyber: "Jeg synes ikke, vi som plejer den døende, får tilstrækkelig anerkendelse fra samfundet. Jeg synes stadig, der er et vis tabu omkring døden og det at dø, og det er noget, man ikke skal tale om. Folk antager også, at et hospital, et hospice eller et plejehjem er et sted, hvor nogen skal dø, i stedet for derhjemme.

"Vores rolle er så vigtig, da den hjælper med at give folk i slutningen af deres liv mere valg om, hvor de gerne vil være, og vi giver familierne styrken og støtten, de har brug for, så de kan holde deres sidste løfter til hinanden. Vi hjælper familier med at gå fra at være plejere til at være ægtefæller, søskende, sønner og døtre igen.

"Det er også vigtigt for os at være der for patientens pårørende og familier, ikke kun for praktisk støtte, men også følelsesmæssig støtte, da det kan være en meget vanskelig tid for dem også. At have åbne samtaler kan hjælpe dem, når tiden kommer til at møde sorg med varme og accept i stedet for at undvige det og undgå det.

"Vi har kun én chance for at gøre det rigtigt, så jeg er virkelig passioneret om, at flere mennesker bliver opmærksomme på den pleje og støtte, der er tilgængelig for dem ved livets afslutning."

Hendes eneste råd ville være at "tale nu med din familie og dine kære om, hvordan du gerne vil have, dit livs afslutning skal være". "At lave planer nu kan gøre en svær tid mindre hård og så sikrer man sig, at de sidste særlige ønsker bliver opfyldt" afslutter hun.

Kilde: Mirror